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20 ans d'OutDoor : symbole de l'histoire à succès de toute une branche

26.06.2013
Le salon reflète le développement de la branche Outdoor dans son ensemble - Les perspectives d'avenir sont elles aussi attrayantes

Friedrichshafen - Du 11 au 14 juillet 2013 a lieu à Friedrichshafen le salon OutDoor - pour la 20ème fois. Initialement, « Outdoor(s) » se limitait en Europe continentale à une petite communauté - aujourd'hui, dans de nombreuses régions d'Europe, ce nom est synonyme d'un mouvement sportif, d'histoire à succès de toute une branche et d'un propre style de vie. Au cours de ces vingt années, le salon OutDoor qui était au début un petit salon spécial avec ses quelque 231 exposants en 1994 est devenu un salon phare international et le point de rencontre central de la branche international du plein-air avec 913 exposants. Le nombre de visiteurs et surtout la signification internationale du salon se sont aussi rapidement accrus. « Sur les bords du lac de Constance, la branche et le salon ont marqué ensemble et de manière décisive une idée et un mouvement qui s'étendent aujourd'hui au monde entier. Le plein air s'est ici imposé, devenant une branche autonome et indépendante du segment sport en général », explique Klaus Wellmann, gérant de la Messe Friedrichshafen.

Le terme anglais « Outdoor(s) » est également très largement répandu entre-temps en France, en Allemagne et en Italie. Lorsque des marques allemandes de pointe telles que Deuter, Big Pack, Jack Wolfskin, Lowa, Meindl, Salewa, Tatonka ou Vaude mirent en chantier le premier OutDoor, la gamme comprenait à peu près seulement le camping, la randonnée et le sport de montagne.

A une époque où les gros salons sportifs dominaient, il manquait à la communauté Outdoor la plate-forme appropriée pour faire valoir les propriétés et le caractère pionnier de la branche - pour cette raison, le « groupe professionnel Outdoor » se mit à la recherche d'un site pour le premier salon OutDoor. Ludwig Meier, à l'époque déjà directeur du marketing à Friedrichshafen, se souvient : « A cette époque, nous étions encore sur le parc d'expositions précédent qui, il faut l'avouer, était plutôt archaïque. Nous ne pouvions vraiment faire montre d'une infrastructure moderne. Au lieu de cela, nous jouions le rôle de la 'bonne à tout faire, flexible et serviable'. Nous nous orientions strictement - et ceci est plus que jamais valable aujourd'hui - sur les besoins d'une branche en évolution lente et présentions simultanément un concept : du logo - encore utilisé aujourd'hui bien que sous une forme modifiée - au programme-cadre, en passant par la stratégie de commercialisation, tout était compris ». Dans une branche où une participation déterminée et une certaine décontraction sont de rigueur, ce modèle rencontra un fort écho et Friedrichshafen décrocha le contrat.

Quand en 1994 le premier salon OutDoor ouvrit ses portes, 231 exposants directs accueillirent 5 490 visiteurs spécialisés. Tous se déclarèrent très satisfaits du salon. Ce n'est donc pas un miracle si les trois premières années virent une rapide croissance. Dès 1997, les halls de l'ancien parc des expositions de Friedrichshafen étaient pour la première fois entièrement réservés (453 exposants) et, si le nouveau parc des expositions n'avaient pas été ouvert en 2002, le salon OutDoor aurait dû se mettre à la recherche d'un autre site d'expositions.

Parallèlement à l'« essor fulgurant » du salon OutDoor, le mouvement Outdoor et, par conséquent, l'ensemble de la branche évoluèrent. La randonnée perdit son caractère knickers traditionnel, les voyages prirent de plus en plus d'importance, l'appel de la nature se fit plus pressant, que ce soit dans le Harz ou l'Himalaya, les Pyrénées ou au Pérou. Avec la croissance de certaines marques, l'internationalisation s'imposa également dans l'ensemble de la branche.

Les changements politiques en Europe, une chaîine d'approvisionnement de plus en plus globale, ainsi que la forte concurrence internationale au niveau des marques et des salons, générèrent de nombreux défis pour cette branche en plein essor. Ainsi, il y a dix ans, le European Outdoor Group (EOG) vit-il le jour - le premier meeting ayant lieu au salon OutDoor. Souhaitant se concentrer sur un gros salon européen, on décida de concert de transférer à l'EOG les droits de marque de l'« OutDoor ». Le regroupement des plus gros fabricants à un salon phare en Europe, l'anglais comme langue du salon, ainsi que le nouveau parc d'expositions formèrent la base de la croissance de l'OutDoor, originellement un salon plutôt germanophone, en passe de devenir un salon phare d'importance mondiale pour la branche.

L'évolution du nombre d'exposants et de visiteurs du salon - respectivement environ 8 pour cent de croissance moyenne entre 2003 et 2013 - et celle de l'ensemble de la branche eurent lieu en parallèle. Le thème Outdoor prit de l'expansion. La recherche du calme, la découverte de la véritable nature, ainsi que le besoin de compenser le stress au quotidien lié à la conscience renforcée pour la santé et le bien-être favorisèrent jusqu'à aujourd'hui encore cette évolution. L'évolution de la société favorisa également l'entrée dans les mœurs du principe de plein-air, quasiment comme contre-projet du « Fast Fashion ». Marqué par les performances, la durabilité et le confort, l'habillement surtout s'est compatibilisé pour la ville et le quotidien, devenant aussi le symbole d'un nouveau style de vie. Pendant la crise économique, la branche a montré sa force et a continué à s'accroître, bien que dans une mesure moindre. « Le facteur d'influence principal est et reste le temps », déclare Mark Held, le secrétaire général de l'EOG.

Le salon et la branche sont aujourd'hui adultes et tout à fait professionnels. Ils en auront besoin pour faire face aux développements actuels : de nombreux marchés européens sont saturés par des produits de longue durée, les investisseurs financiers veulent profiter le l'histoire à succès de l'industrie du plein-air, un processus de concentration a lieu dans l'industrie et le commerce, la durabilité et la Corporate Social Responsibility représentent de nouveaux défis. De nombreuses questions restent en suspens : Dans quelle mesure peut-on encore croître ? Comment peut-on faire face aux changements dans le domaine des matières premières et sur le marché du travail ? Où peut-on associer performances et durabilité ? Et la branche va-t-elle rester fidèle à elle-même et conserver son unicité ?

« Bien qu'à cette époque de défis économiques tout le monde tourne son regard vers le futur, nous ne voulons pas manquer de fêter les 20 ans de succès de l'OutDoor. Ce 20ème anniversaire est un moment important. à la fois pour le salon OutDoor et globalement pour le secteur du plein-air. L'histoire de l'OutDoor a vécu de nombreux changements et notre branche a tenu bon pendant toutes ces années », résume David Udberg, président de l'EOG. En tant qu'Européens, nous pouvons tous être fiers de ces quatre jours en juillet où la région du lac de Constance devient la capitale du plein-air et où nous accueillons marques, commerçants, fabricants et journalistes du monde entier ». Klaus Wellmann, le responsable du salon, voit les choses de manière similaire et mise sur la continuité : « Nous continuerons à nous orienter sans compromis sur les besoins de la branche ».

Quand le 11 juillet 2013, le 20ème salon OutDoor ouvrira ses portes, plus de 20 000 visiteurs spécialisés attendus ne rencontreront pas seulement 913 exposants sur une superficie globale de 85 000 mètres carrés ; ils trouveront également une branche à la vitalité, au dynamisme et à la force d'innovation exemplaires. Le salon OutDoor et également la branche du plein-air considèrent l'avenir de façon très optimiste, malgré les nombreux défis à relever.

Le 20ème salon OutDoor est ouvert du jeudi 11 au dimanche 14 juillet 2013, à l’intention exclusive du commerce spécialisé (du jeudi au samedi de 9 à 18 heures et le dimanche de 9 à 17 heures). Pour de plus amples informations, connectez-vous à www.outdoor-show.com.

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